苏伊士运河属于埃及,为何英国如此重视

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4. 公元1956年,埃及收回苏伊士运河主权
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文章转载自:地图帝

在1869年苏伊士运河开通之前,英国的船只去亚洲,只能走非洲南端的好望角,航程上万公里。

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苏伊士运河开通之后,英国船只去亚洲,只需要经过英国控制的直布罗陀海峡,横穿地中海,从苏伊士运河南下,经红海——曼德海峡,就可以了。而亚洲(南亚、东南亚)是英国主要的资源(含人力资源)基地,这就突显了苏伊士运河之于英国的战略作用。

英国人说得非常清楚:大英帝国的经济发展,离不开亚洲(南亚、东南亚),少了亚洲的资源支持,大英帝国将无法发展。为了英国的利益,英国必须不惜代价掌握苏伊士运河——这条对英国来说航程最短的水上通道。”

英国希望能由英国控制苏伊士运河。这样,地中海西出口的直布罗陀海峡,与地中海东出口的苏伊士运河,都由英国控制,地中海将变成英国的内湖。

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苏伊士运河是在法国坚持下修建的,耗资巨大,埃及几乎把家底都掏空了。看到埃及没钱花,英国马上凑过来,对埃及说:“我还有点小钱,可以帮助你们。”当然,无利不起早,英国是有条件的。苏伊士运河有股票,埃及占了其中一部分,英国的条件是:埃及把自己那部分的运河股票,拿出四成给英国。

英国和法国,成了埃及的实际控制国。埃及如何花钱,由法国说了算;埃及如何赚钱,则由英国说了算。埃及对此当然不满,1882年,埃及人反抗英法,英国大怒,指责埃及破坏了“世界和平”,随后就出兵占领了埃及。

埃及的战略地位实在重要了。隔着地中海是欧洲大陆,埃及以西、以南是非洲大陆,西奈半岛以东是亚洲大陆。埃及东南是红海,出了红海就是印度洋,是通向东亚(东南亚)、澳大利亚的必经之地。

在欧洲“发现”亚洲之后,苏伊士运河可以说取代了黑海出海口土耳其海峡(博斯普鲁斯海峡、达达尼尔海峡),成为三大洲的十字路口。

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当然,埃及有如此重要的战略地位,这也决定了英国不可能单独控制埃及,否则其他强国不答应。1888年,列强就在土耳其的君士坦丁堡(后改名伊斯坦布尔)签订一个公约。公约规定共苏伊士运河在任何时候都要对列强开放,不允许任何一国独占苏伊士运河通行权,英国也在公约上签了字。

不过有一点,让英国认为自己比列强更有资格独占苏伊士运河。签字的几个国家,如法国、西班牙、土耳其、奥匈帝国、德国、意大利、荷兰,没有一个像英国这样在亚洲占有巨大的殖民地。法国占据非洲东部的马达加斯加等地,德国占据非洲东部的坦噶尼喀(坦桑尼亚的大陆部分,荷兰占据印度尼西亚,但都没有英国的地盘大,要知道英国还控制着面积巨大的澳大利亚大陆。

换言之,英国认为法国、德国等国没有苏伊士运河,只不过通行不那么方便。而英国如果不控制苏伊士运河,就等于断了粮。

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英国自然是想单独控制埃及的,只是时机不成熟,还需忍耐。英国对外宣称英国从来没有兴趣占领埃及,只是“教会埃及如何管理国家”。

英国在埃及的利益,主要是要控制苏伊士运河,以确保英国对亚洲殖民地的控制。当然,如果英国只控制苏伊士运河这条线是肯定不行的,需要扩大苏伊士运河的外线,也就是整个埃及。

1882年的埃及,在名义上还属于奥斯曼土耳其帝国,只不过埃及已被英国实际掌控。英国这一点非常狡猾,自己在埃及大捞特捞,有什么黑锅,都让土耳其来背。

而在第一次世界大战时,土耳其站在德国一边,眼看就要完蛋了。英国打算把埃及变成英国的殖民地,以免有人盯上。但是,埃及人不愿意刚脱离土耳其的统治,又要被英国控制。1919年,埃及爆发了反抗自立的大起义。英国为了稳住埃及,只同意埃及可以废除君主制,但英国在埃及的利益,是半点也不能动的。

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第一次世界大战,英国虽然是战胜国,但耗资巨大。仅印度殖民地,就有60万人为英国上战场当了替死鬼,还包括小麦300万吨,油250万吨、钢30万吨、军用被服4200万套。如果没有这些资源,英国可能都撑不到1918年。而埃及也为英国在一战中取得胜利做出巨大贡献,仅出国为协约国服务的埃及民工,就多达250万人。

正因为如此,英国对印度殖民地的依赖更加严重。所以,苏伊士运河之于英国的意义更加重要。一战后,埃及要脱离英国,英国国内对此争议非常大。相当一部分英国人反对英国从埃及撤军,认为英军撤出埃及之日,就是亚洲殖民地脱离英国之时。埃及要与英国谈判,英国表示愿意谈,但英国能做出的让步极为有限。

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英国有个强硬派叫寇松,时任外交大臣。寇松极为轻蔑地说:“白种人不相信有色人种会有治理国家的能力。埃及要想治理好,非由英国人统治不可。”有了这样的想法,可以想象埃及遇到的阻力有多大。

1922年2月28日,英国放弃了控制埃及,埃及获得独立。但是,英国所谓的放弃只是名义上的,实质上,英国在埃及以前是什么样,现在还是什么样。尤其是对苏伊士运河的控制,英国宁可发动与埃及的战争,也绝不会撤出苏伊士运河。

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英军撤出苏伊士运河,是在1956年。之所以撤出,是因为二战时,英国被德国打到元气大伤,已不是一线强国。美国与苏联争霸开始,都看中了埃及的战略地位,不允许英国这样的二线强国独吞。再有一条,二战后,印度殖民地脱离英国独立,英国在亚洲已没有太多殖民地了。

所以,对全球收缩战略的英国来,撤出苏伊士运河,未必不是一个好的选择。

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