节哀顺变是什么意思

“节哀顺变”是在吊丧时,吊唁者对逝者亲属最常说的一句慰问之语。简单四个字,蕴藏着古人对礼制与人情关系的深刻洞见,展示的是古代丧礼的基本精神。

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“节哀顺变”是在吊丧时,吊唁者对逝者亲属最常说的一句慰问之语。

节:节制;变:事变。抑制哀伤,顺应变故。

出自《礼记·檀弓下》:”丧礼,哀戚之至也;节哀,顺变也。君子念始之者也。”

人的一生,会遭遇到许多次亲属和朋友的逝去,但在儒家看来,父母之丧无疑最令人痛彻心扉。就如同父母对子女之爱倾尽所有、毫无保留一样,对子女而言,父母的离去是一场最艰难的告别,这都是人类天性的自然流露和表达。

而礼的制定,是为了“称情而立文”,也就是为了让人的自然情感能够在仪式中得到抒发和宣泄,因此,才有了丧礼的出现,让人们能够通过特定的仪式表达哀情。

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但在“称情”之外,礼的制定还有另一个目的,便是“节情”,也就是节制人的情感过分表达。节制不是压抑,而是要让人的情感能够在一个合适的尺度内逐步地抒发出来。

因此,为了保护生者不被哀伤之情过度伤身,很多丧礼的具体规定都贯穿着节制服丧者哀情的精神,譬如,要求子女在父母去世三日后必须饮食,为父母服丧期不得超过三年等等。

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然而,丧礼怎么样才能够在使人的哀伤之情得到释放的同时,还能有效地控制这种情感不伤害身体?答案是“顺变”,也就是使整个丧礼过程能够顺应人的情感变化。古代的丧礼会经历一个比较长的过程,在丧礼的不同阶段,用不同的礼制规定,帮助人的哀伤之情逐渐缓解、平复,从而最终走出丧亲之痛,回归到正常的生活。

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因此,“节哀,顺变”向我们展示的是古代丧礼的基本精神,它的意思是,节制丧亲者过分的哀恸之情,并通过服丧过程中不断变化的衣食住行的规定,帮助丧亲者的哀伤之情逐渐平复。而随着古代的丧服制度淡出历史,今天的人们在把“节哀顺变”作为吊唁的慰问语时,只是取“节哀”之义,“顺变”之义则鲜少为人所知了。

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