“荣誉”这个词是用来形容谦逊还是尊重?(荣誉代表谦逊还是尊重?)

如果我说荣誉是外界的良心,良心是内在的荣誉,许多人无疑会同意。但是这样的定义只是徒有其表,几乎没有谈到问题的本质。我比较喜爱的定义是:荣誉有客观和主观两方面,客观方面的荣誉是他人对我们价值的意见,主观方面的荣誉是我们对他人意见的尊重。从后一观点来看,荣誉对于信守荣誉的人,通常具有一种极为有益但并非纯然是道德上的影响力。

除了极端腐败的人,每个人都有荣誉感和羞耻心,荣誉更在各地都被认为具有特别的价值。其理由是:单独一个人就像荒岛上的鲁滨逊,他所能获得的成就非常有限。人的能力只有在社群中才有望充分发挥作用。当我们的意识开始萌发之后,不久就会发觉心中涌动着要被他人看作是社会有用分子的欲望,那就是能尽到做人的职责,而且能取得社会上的权益。要成为社会有用的一分子,人们就得做到两件事:第一,每个人不管在何处都该做的事;第二,每个人出于自己的特殊位置而该去做的事。诽谤是唯一可以用来从外界攻击荣誉的武器。驱退这一攻击的方法是,用中肯的宣传驳斥诽谤,而且适度地暴露出散布诽谤者的真面目。

对于职位荣誉(Official Honour)的一般看法是,充任职位的人真正地具有执行有关任务的资格。一个人在政府执行的职务愈大愈重要,他所担任的官位就愈高愈有影响力,一般人愈是认为他在品德和才干上的优越使他适于担任该职位。因此,地位愈高的人,愈需要在头衔和官等上给予他更大程度的荣誉,其他人对他也更为谦恭有礼。

一般说来,一个人的官位就暗示他应得的尊崇,尽管民众因为无能力了解他的职位的重要性而有所修正。无论如何,担任特别职务的人事实上比平民大众得到更多的荣誉,后者的荣誉主要是避免无荣誉。

一般人对女性荣誉的看法是,在少女时候是纯洁,嫁人以后是贞操。这一看法的重要性是基于下面的考虑:妇女在诸多方面要依赖男性,而男性只有一件事需要依靠对方。因此,彼此依赖的安排便建立了——男人承担女子及以后所生子女的一切需要,这是为整个女性福利所作的安排。要实行这一计划,女性必须团结在一起,表现出集体精神,统一战线对付共同的敌人——男性。后者以其优越的体力和智力,占有了世上的一切美好事物,女性必须竭尽全力包围和征服男性,以便人财两得。

男性荣誉是女性荣誉基于集体精神所带来的产物。婚姻对女性是大为有利的,当男人向结婚投降的时候,他必须信守合约中的各项条款。一方面是为了条约的遵行不容废弛,另一方面也是希望在放弃一切之后,所得到的好处——独占权,至少有所保障。因此,为妻的要是破坏婚姻,男性荣誉要求他不加宽恕,起码的处罚是跟她离婚。如果他不追究这件事,他的同伴会认为他不知羞耻,但不像女人丧失荣誉那么糟。对于男人,这一缺陷是次要的,因为他一生中有许多其他大事要做。

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